Une journée à Al-Ain avec les enfants : que visiter, voir et faire en famille

Une journée à Al-Ain avec les enfants : que visiter, voir et faire en famille

A l'est des Emirats, à la frontière omanaise, se trouve une petite ville du nom d'Al Aïn. Nous l'avons découverte en famille lors de notre séjour d'une semaine à Dubaï en décembre dernier et sommes rentrés de cette journée fascinés et transformés par ce petit coin du monde.

Une ville émiratie à mettre au programme de votre escapade dubaïote pour mettre un peu plus de culture, de traditions et de découverte lors de votre séjour aux Emirats Arabes Unis.

Arriver à Al-Aïn, un voyage en soi.

On a profité du vendredi, seule journée "off" de notre semaine, qui nous permettait de prendre un peu le large de Dubaï pour sortir de cette mégalopole et partir explorer une autre facette des Emirats, plus tradionnaliste.

On embarque à bord de notre petite berline chevrolet de location après le petit-déjeuner et on quitte Dubaï en direction de l'est pour deux heures de route à travers le désert vers Al-Aïn.

On espérait pouvoir s'arrêter au champ de course de chameaux d'Al-Maktoum mais celui-ci est désert (note: prévoir d'y retourner le samedi!), tant pis.

Les enfants se délectent toutefois de la route, une large autoroute qui traverse les Emirats de part en part, ponctuée de radars (levez le pied!) mais surtout entourée de dunes de sable rouge dans lesquelles se perdent quelques fermes à chameaux. Des chameaux qui sont omni-présents sur tout le trajet: dans les dunes mais sur la route aussi où l'on suit de nombreuses petites camionettes avec des chameaux à l'arrière. Les enfants trouvent ça trop fun!

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Route dans le désert  entre Dubai et Al Ain

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Plus on s'éloigne de Dubaï et plus la chaleur se fait sentir: on s'éloigne du Golfe et on s'enfonce dans le désert où le vent, celui qui nous donne l'impression de pouvoir continuer à respirer à Dubaï,  se fait plus léger et le thermostat grimpe à 34°C, le 30 décembre.

La journée s'annonce chaude et fatiguante mais qu'importe, on a hâte de découvrir l'envers du décor, une autre facette de la culture émiratie.

Les guides de voyage nous déconseillaient de voyager en voiture dans la ville. S'il est vrai que les indications sont plutôt mauvaises et les rond-points nombreux (vous aurez vite tendance à perdre le nord dans cette ville très étendue!), avec l'aide d'un bon GPS, vous trouverez toutefois très facilement votre chemin et les parkings sont nombreux et gratuits.  

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Circuler à Al-Ain: routes et parking

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Al-Aïn en une journée : on y fait quoi avec les enfants?

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Découvrir l'architecture traditionnelle des Emirats

Al-Aïn propose aux visiteurs qui acceptent de se perdre jusque là plusieurs très beaux bâtiments qui méritent le détour: le Fort d'Al-Jahili, le Al Ain Palace Museum et le Al Ain National Museum. 

Le Fort Al-Jahili a été construit à la fin du 19ème siècle dans un luxuriant parc qui propose une plaine de jeux agréable pour les enfants. Garez-vous de l'autre côté de la route, face à l'entrée du fort (parking gratuit mais non ombragé) et partez découvrir le fort.

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Fort Al Jahili - Visiter Al Ain en famille

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Malheureusement fermé à notre arrivée (il faudra penser à prévenir l'éditeur du guide de voyage que les horaires ont été largement modifiés à Al-Aïn), on se contente de le découvrir par l'extérieur. Des rénovations sont semble-t-il en cours mais l'architecture nous fait voyager! 

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Visite du Fort Al Jahili Al Ain avec les enfants

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Al Ain avec les enfants - Visite du Fort Al Jahili

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On décide ensuite de prolonger notre petite pause dans le parc et pendant que Mr Tipiyou part chercher le pique-nique dans la voiture, je me rends vers la plaine de jeux avec les enfants... Ca n'a l'air de rien, cette petite pause, mais quelle aventure! 

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Petite pause en famille dans le parc autour du Fort Al Jahili - Al Ain

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Manifestement, je ne passe pas inaperçue, malgré mon effort réel pour couvrir bras et jambes, je reste malgré tout la seule sans la traditionnelle burka noire et les familles, très nombreuses pour le pique-nique traditionnel du vendredi, semblent interpellées par notre présence.

Je n'arrive pas trop à savoir si c'est parce que nous sommes habillés différement, si c'est parce que nous ne sommes clairement pas issus du Moyen-Orient et si c'est parce qu'ils sont intrigués que des touristes étrangers soient venus à Al-Aïn. Les regards sont nombreux, insistants mais à aucun moment nous ne nous sommes sentis "en danger" ou malvenus. Cela ressemblait plus à une curiosité piquée au vif. Si les regards sont nombreux, ils restent bienveillants. 

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Comme s'habiller en voyage à Dubai et Al Ain

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Mais comme on semble perturber le déroulement de leur journée, on abrège un peu le pique-nique et on prend la direction du Al-Ain Palace Museum... fermé lui aussi. Décidément! On se contente d'admirer ce joli palais de l'extérieur et on file pour la suite de la journée à l'Oasis. 

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Al Ain Palace Museum - Visite en famille

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Flâner au milieu des palmiers de l'Oasis d'Al-Aïn

Appelée "ville-jardin", parce qu'irriguée par de nombreuses sources naturelles qui y font pousser plantes et palmiers, l'Oasis est un lieu de passage obligé lors d'une escapade dans la ville. Sur plusieurs hectares, plus de 150 000 arbres de nombreuses espèces différentes vous offrent une ombre bienvenue en plein après-midi.

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Oasis d'Al Ain - Visite en famille

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Cet immense labyrinthe vous permet de flâner avec les enfants (vous pouvez même louer des vélos pour en faire le tour plus rapidement) à travers les réseaux d'irriguation, les palmiers et les petites mosquées.

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Visiter l'Oasis d'Al Ain avec les enfants

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Il y a aussi plusieurs espaces pour faire de petites pauses bien méritées avec un jus d'orange fraichement pressé et une chouette exposition à l'entrée principale de l'Oasis qui retrace l'histoire et l'origine de l'oasis et d'Al-Aïn.

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Petite pause en famille dans l'Oasis D' Al Ain - Emirats Arabes Unis

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Grimper au sommet du Djebel Hafeet pour profiter du coucher de soleil

Une expérience inoubliable, un moment magique partagé avec les enfants, un de nos plus beaux souvenirs à Dubaï! 

On a quitté l'Oasis et le centre d'Al-Aïn un peu énervés de ne pas avoir pu profiter du Fort ou du Palace Museum, tous deux fermés jusqu'en fin d'après-midi, avec l'impression de passer d'un site  à l'autre sans pouvoir entrer où que ce soit. Heureusement que la petite balade dans l'Oasis nous a rafraichit et rendu le sourire! 

Mais c'est un peu dépités, pressés par le temps, qu'on s'éloigne du centre ville pour rejoindre la route qui démarre au pied du Djebel Hafeet. On avait effectivement mis cette petite escapade en famille au programme de la journée, prévoyant de nous y rendre pour le coucher du soleil mais avions oublié à quel point le soleil se couche tôt ici! Il est à peine 16 heures mais si on veut en profiter, il faut qu'on se presse un peu. 

Enfin ça y est, on est au pied de la montagne et l'ascension peut commencer sur une route goudronnée magnifique, comme toutes les routes aux Emirats d'ailleurs.

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En route vers le sommet du Djebel Hafeet - Al Ain

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Grimper au sommet du Djebel Hafeet

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Tout le long de la montée, quelques aires d'arrêt sont prévues pour les touristes. Et manifestement nous ne sommes pas les seuls à avoir eu cette idée. Les parkings sont bondés et il faut jouer un peu des coudes pour rejoindre les rambardes et profiter de la vue sur le Rub al-Khali. 

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Arrêt sur la route du Djebel Hafeet pour profiter du coucher de soleil

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Mais on ne regrette pas le déplacement... une vraie merveille! Ces montagnes qui prennent une teinte rosée magique avec le soleil couchant c'est juste époustouflant! Je ne vous en dis pas plus et vous laisse avec quelques photos prises durant cette virée. 

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Djebel Hafeet - Coucher de Soleil - Al Ain en famille

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Djebel Hafeet - Al Ain - Emirats Arabes Unis

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Le Djebel Hafeet - Al Ain - Au crépuscule

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Juste un petit conseil: n'hésitez pas à vous arrêter à toutes les aires de repos qui vous offriront des vues à chaque fois différentes: un point de vue différent et une lumière de plus en plus tamisée avec, à l'arrivée, une nuit noire profonde et des milliers de petites lumières, celles d'Al-Aïn, qui scintillent au loin! Je vous le disais, magique!

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Il y a foule au sommet du Djebel Hafeet - Les Emirats Arabes Unis en famille

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Prenez aussi votre mal en patience, les voitures sont nombreuses et l'arrivée au sommet... bouchonné! Mais cela en vaut largement la peine!

S'offrir une petite pause avec les enfants dans le Parc Archéologique de Hili

On avait prévu de débuter la journée dans ce parc archéologique (gratuit au passage) mais vendredi oblige, le parc n'ouvrait pas avant la fin de la journée pour permettre aux familles de venir pique-niquer et profiter des grands espaces, fontaines et plaines de jeux dès le soir venu.

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Parc archéologique de Hili avec les enfants - Visiter Al AIn en famille

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Mais la nuit tombe vite ici et il fait déjà sombre quand on redescend du Djebel Hafeet. Les enfants ont bien mérité une petite pause pour se défouler et se dérouiller les jambes et on s'arrête donc à Hili, même si on ne profitera probablement plus des vestiges archéologiques et tombeaux de plus de 5000 ans qui parsèment le parc, obscurité oblige.

Effectivement, il y a du monde à notre arrivée au parc: les familles ont envahi les allées, dressé des tables et sorti le pique-nique. Les enfants font du vélo, jouent sur les plaines de jeux, au foot, ... des jeux d'enfants comme partout sur la planète sauf que l'ambiance ici est particulière: la chaleur, la nuit, les femmes voilées qui errent dans les allées à la recherche de leurs enfants un peu trop aventureux. Une chose est sûre, notre famille ne passe pas inaperçue.

Une simple sortie à la plaine de jeux qui avait des airs suréalistes.

Une chose est sûre, nous sommes rentrés d'Al-Aïn avec le sentiment d'avoir passé une journée hors du temps, découvert un autre visage des Emirats Arabes, une culture si différente de la nôtre et très mal connue des Occidentaux.

Un choc culturel certes, mais aussi de nombreuses barrières et a-priori sur le Moyen-Orient et la péninsule arabique qui tombent en un instant... l'envie de revenir, de découvrir plus et mieux ce petit coin du monde si méconnu et mal-aimé de nous autres, européens bien pensants qui savons tout et mieux que tout le monde! 

Parce que c'est ça aussi le voyage : ouvrir une petite fenêtre dans notre esprit et celle de nos enfants, accepter de se laisser surprendre, découvrir l'autre sans a-priori, s'immerger dans d'autres façon de vivre et de penser, apprendre encore et encore et se surprendre à changer son mode de pensée au contact d'un autre pays, d'une autre culture! 

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